論聖經中的數字「神秘感」

August 15, 2018

主教您好:

 

我在閱讀默示錄時看到許多地方有數字,很有神秘感。例如我看到數字7與12,往往喻表好的事情居多;而例如數字10,出現了受苦十日,十隻角,十個君王等,偏為不好的喻表。而對於666這個數目,更是很多人忌諱的。那麽這些數字的喻表好壞是否真的如上所述?

 

另外,我們應該怎樣去看待默示錄中出現的很多數字? 還有我的一位朋友說壹年十二個月是希伯來人認為十二是壹個完整的循環/周期,真的有這樣的文化嗎?--哲

 

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在許多古代文化中,包括古猶太教和早期基督信教,數字的使用並不像我們今天所假設的那樣精確。因此,舊約和新約中的數字通常是「象徵性」而不是「字面上」的意思。

 

例如:當以色列人想說「很長一段時間」時,他們會說「四十天」或「四十年」。不像我們今天那樣關注細緻的精確度。說「四十」並不意味著他們仔細計算了四十天所用的時間。

同樣地,想說「短時間」時,聖經經常說「在第三天」或「在三天內」,但沒並非指「七十二小時」。

以下是部份聖經文本中使用的數字的一些象徵意義:

數字象徵

[1]: 一元性;一神論中的天主(申命紀6:4);人類的統一(若望福音10:16; 厄弗所書4:4)

[2]:二元性:相反(光明/黑暗,善/惡)或互補(物質/精神 ;人類/神聖)

[3]: 天主的行動:三位「訪客」(創18:2); 「第三天」(出谷紀19:11); 後來的「三位一體」(瑪竇福音28:19)

 

[4]: 地球,方向,風,帝國;後來的四部福音書或四位聖史

 

[7]:一周中的七天,安息日休息(創2:1-3); 自然和神聖的完整性/完美

[10]: 完成;許多數字系統的基礎(手指/腳趾上的數目)

[12]: 每年十二個月,以色列部落,耶穌的宗徒;人類的完成

[40]: 表示很長的一段時間:以色列出埃及的歲月;耶穌在曠野四十天受魔鬼的試探

[100]: = 10X10

[144]: = 12X12,完美完成

[360]: 陰曆360天

[365]: 陽曆365天(創5:23)

[666]: 獸的數目(僅限默示錄13:18; 另參考默示錄6:16)

[1000]= 10X10X10

[10000]:「萬千」;最高的古代數字,有自己的名字

聖經中較大的數字通常是這些基本數字的倍數,因此結合了它們的意義:

7000 = 7 * 1000;

12000 = 12 * 1000;

20000 = 2 * 10000;

144000 = 12 * 12000

默示錄9:16中的「2億」相當於20000 * 10000的英文;但希伯來文或希臘文中沒有「百萬」或「十億」的用法

在考慮經文中的數字時,重要的是要記住它們的象徵意義,而不是過多地關注它們的確切含義,隱藏的意義,特別是它們的迷信意義。亦必須閱讀全文或整段文章的和背景。要了解整個文本的通盤含義比單知道數字的含義更重要。

以上內容是參考Felix Just,SJ的《聖經中數字的象徵意義》文章

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